Tijuanas historia

Staden Tijuana ligger i en region som en gång behärskades av Kumeyaay indianerna som levde av att jaga och samla. De första europeerna hit 1542 då upptäckaren João Rodrigues Cabrilho seglade längs kusten. Området ritades in på kartorna först 1602. År 1769 dokumenterade Fader Junipero Serro området som senare skulle kallas Tijuana.

Området började befolkas på allvar mot slutet av missions eran när Jose Maria Echendia, guvernör i Baja Kalifornien och Alta Kalifornien gav ett stort stycke mark till Santiago Argüello år 1829. Han använde marken till att grunda en nötkretaturranch. ”Ranch Tia Juana”, eller ”Moster Janes ranch” som det blir på svenska, var hela 100 kvadratkilometer stor.

Efter mexikansk-amerikanska kriget förlorade Mexiko delstaten Alta Kalifornien till USA. Staden började frigöra sig från sitt ursprung som en jättelik boskapsranch och började spela en ny roll som ekonomiskt centrum för området. År 1899 ingick ättlingar till Santiago Argüello och Augustin Olvera ett avtal om att påbörja utvecklingen av staden Tijuana. Avtalet är daterat till 11 juli. Det var då staden Tijuana grundades.

Tijuana såg sin framtid inom turismen ända från starten.Under hela nittonhundratalet har miljoner korsat gränsen för ett par dygn av härlig shopping och underhållning. Ända in i våra dagar lockar Tijuana 40 miljoner besökare per år.

Redan i början av 1900-talet kunde Tijuana locka turister med shopping, mexikansk mat, hästkapplöpning och boxningsmatcher.

1920-talet förändrade Tijuana för evigt när spriten förbjöds i USA. Stora skaror av törstiga och spelsugna amerikaner korsade gränsen för att kunna dricka på barer och nattklubbar spela på hästar och pröva lyckan på kasinon. Caesasalladen uppfanns på Hotell Cesar på Avenida Revolución och gladde en hungrig värld Stora kasinon öppnades och ett tag var Tijuana Nordamerikas svar på Monte Carlo (Las Vegas var fortfarande en liten oansenlig ökenstad). Aqua Caliente var ett jättelikt kasino med bungalows, vattenfall, och egna golfbanor. Kasinot var som en egen liten stad. 1935 lade den dåvarande presidenten Lazaro Cardenas ner kasinot och byggde fem skolor på området istället. Under ombyggnaden hittades många tunnlar hade använts av maffian för att smuggla in sprit till USA under förbudstiden.

De följande åren ökade turistnäringen stadigt och otaliga amerikaner kom till staden för att ta del av nattlivet. Dessutom flyttade alltfler mexikanska medborgare till staden för att få jobb och stadens befolkning ökade från 22 000 invånare 1940 till 65 000 invånare år 1950.

Under 1950 talet då nattliv och turismm började dala började staden bygga upp en mer familjevänlig image. Tijuana började utveckla ett utbud av sevärdheter och aktiviteter att erbjuda sina besökare.

År 1994 mördades presidentkandidaten Luis Donaldo Colosio i Tijuana när han gjorde ett framträdande på torget vid Colonia Lomas Taurinas. Skytten fångades och fängslades, men ännu idag vet ingen vem som var hjärnan bakom dådet. Varje år hedrar stadens invånare årsdagen av mordet med en minnesceremoni.

Idag är gränsövergången vid Tijuana-San Ysidro den mest korsade landgränsen i världen och Tijuana har nu 1,5 miljoner invånare. Historien om Tijuana är kort men under årens lopp har staden sett till att utnyttja sitt unika läge och funnit sin egen nisch. Turism och rekreation var bara starten på Tijuanas ekonomiska framtid. Numera är staden ett centrum för produktionen av elektronik, textil och livsmedel.